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Einstein y ondas gravitacionales

abril 19, 2020
profesor-de-fisica - fsica burbano 1024x608

Mientras investigaba dónde y cuándo Einstein predijo la existencia de ondas gravitacionales de las que todos hablan, me encontré no solo con su artículo en alemán de 1918  pero también en un breve artículo que rememora su historia. De hecho, Einstein se había plantado dos años antes en otro artículo. Había desarrollado una aproximación lineal de la solución de las ecuaciones de la relatividad general al considerar la gravitación por analogía con la electrodinámica: luego consideró (como yo hasta hoy …) que una masa acelerada generaba una onda gravitacional Como una carga eléctrica genera una onda electromagnética. Luego se dio cuenta de que no era eso: «algo tiene que irse».

Las ondas gravitacionales se producen cuando el momento de inercia, o más precisamente el momento del cuadrupolo gravitacional que lo generaliza, varía repentinamente. Einstein y los otros físicos pronto notaron que la amplitud de estas ondas, si existieran, era extraordinariamente pequeña. Tanto es así que el propio Einstein comenzó a dudar de su existencia. En 1935, envió un artículo a «Revisión física» titulado «¿Existen ondas gravitacionales?» co-escribió con Nathan Rosen en el que expuso lo que escribió a su amigo Max Born: Con un joven colaborador, llegué a un resultado interesante: las ondas gravitacionales no existen, aunque se suponía que eran ciertas como una primera aproximación. Esto nos muestra que las ecuaciones de campo de la relatividad general no lineal pueden decirnos más, o más bien limitarnos más de lo que pensábamos hasta ahora. Pero «Physical Review» rechazó su artículo, que creó una pequeña crisis entre uno de los físicos más reconocidos y una de las principales revistas científicas de la época. [4]. Por lo tanto, Einstein y Rosen publicaron su artículo en un periódico menos conocido. [5] y al diluir un poco sus conclusiones finales, de modo que nos hemos olvidado un poco de las dudas del genio frente a las consecuencias de su trabajo. Sobre los resultados recientes de LIGO recomiendo: Artículo y video de David de Amazing Science El artículo de Nicola Twiller en el New Yorker «Las ondas gravitacionales existen: así es como los científicos finalmente las encontraron» que David recomienda acertadamente El artículo de Eric sobre «Está sucediendo allá arriba», que plantea el próximo desafío: saber si las ondas gravitacionales se propagan a la velocidad de la luz, o solo un poco más abajo. Esto equivale a determinar si el gravitón tiene una masa (pequeña) o no. Por mi parte, admito que al escribir este artículo hace dos años, no pensé que seríamos capaces de detectar ondas gravitacionales en la superficie de nuestro planeta. Esperaba que los instrumentos liberados de las vibraciones parasitarias de nuestro entorno fueran esenciales. Me he equivocado.

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