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Divinidad Biologica

febrero 7, 2020
profesor-de-biologia - clase de biologia para sexto grado

Las deidades en la religión y el mito viven como los únicos seres capaces de mantener la vida eterna. Para el resto de la existencia, la muerte se considera inevitable. Aunque las fuerzas externas evitables representan la mayoría de las muertes, el envejecimiento sigue siendo el único asesino considerado ineludible. El envejecimiento provoca algunos cambios positivos, como una mayor fuerza y ​​movilidad. Sin embargo, otros cambios impactan negativamente en la capacidad física y mental. ¿Qué pasaría si los científicos pudieran descubrir el secreto para controlar el proceso de envejecimiento? Con una mayor investigación de organismos particulares e inusuales, esta fantasía extravagante puede convertirse en realidad.

Ciertas formas de vida tienen la capacidad de escapar del envejecimiento y combatir la muerte a través de procesos biológicos. La Hidra, un organismo multicelular increíblemente simple, proporciona un ejemplo de tal forma de vida. A pesar de su pequeño tamaño, de menos de media pulgada de largo, el extraño poder de Hydra para regenerar tejido puede resultar útil para los humanos. «La Hidra está en un estado constante y estable, y de ella puedes aprender los principios biológicos básicos de los animales superiores». dijo Richard Campbell, profesor e investigador de desarrollo y biología celular en la Universidad de California, Irvine.

El proceso de gemación, que reemplaza el apareamiento en estos organismos, puede permitir que la Hidra, un pólipo simple, logre la inmortalidad. Con la gemación, un tipo de reproducción asexual, la descendencia se desarrolla a partir de una parte de los padres. Por lo tanto, la Hidra obtuvo su nombre apropiado de la mitología griega s & quot; Lernaean Hydra, & quot; Una criatura con muchas cabezas capaz de reemplazar una cabeza perdida con otras tres en su lugar.

Similar a la Lernaean Hydra, la Hydra no muere fácilmente debido a su capacidad regenerativa. Este proceso lo hace similar a otro organismo que puede evitar el envejecimiento: el gusano plano planario. Ambos organismos pueden recrear grandes cantidades de tejido de una parte relativamente pequeña del organismo original.

El hecho de que las células madre se vuelvan incapaces de proliferar o multiplicarse con la edad provoca efectos negativos de envejecimiento en los humanos. Sin embargo, las células madre de una Hidra permanecen permanentemente activas durante el proceso de gemación, lo que le permite evitar el envejecimiento por completo. La investigación de la Universidad de Kiel ha demostrado que el gen FoxO permite que las células madre de una Hidra permanezcan activas durante toda su vida. «Sorprendentemente, nuestra búsqueda del gen que hace que Hydra sea inmortal nos llevó al llamado gen FoxO». dijo Anna-Marei Böhm, estudiante de doctorado en la Universidad de Kiel.

Curiosamente, el gen FoxO también causa envejecimiento en humanos. «Nuestro grupo de investigación demostró por primera vez que existe un vínculo directo entre el gen FoxO y el envejecimiento». dijo Thomas Bosch de la Universidad de Kiel. Debido a que los humanos y Hydra comparten el mismo gen responsable del envejecimiento, Hydra podría volverse crítico en el futuro estudio de los procesos humanos contra el envejecimiento.

Sorprendentemente, otros organismos además de la Hidra y la lombriz planaria poseen capacidades inmortales. Un organismo microscópico clasificado como extremófilo puede lograr más que simplemente escapar de la muerte por envejecimiento. El tardígrado, más comúnmente conocido como «oso de agua». o « lechón de musgo '' tiene la capacidad de sobrevivir en condiciones extremas, como un calor intenso que supera el punto de ebullición del agua a temperaturas solo ligeramente superiores al cero absoluto. Además de las temperaturas amargas, el tardígrado puede sobrevivir a presiones más fuertes que las de las trincheras oceánicas más profundas y puede vivir 10 años sin comida ni agua. Además, en 2007 el tardígrado se convirtió en el primer organismo en sobrevivir en el vacío del espacio.

¿Cómo puede persever el tardígrado bajo estas circunstancias? Cada vez que un tardígrado entra en contacto con estas condiciones extremas, entra en un estado de latencia llamado criptobiosis. En el estudio de la biología, existen varios tipos diferentes de respuestas criptobióticas. Estos tipos incluyen anhidrobiosis, una respuesta a la falta de agua; anoxibiosis, una respuesta a la falta de oxígeno; quimiobiosis, una respuesta a las toxinas dañinas cercanas; criobiosis, una respuesta a bajas temperaturas; y osmobiosis, una respuesta a una gran cantidad de soluto en una solución en la que vive un organismo.

¡La extraña naturaleza del tardígrado le permite sufrir todos los tipos conocidos de criptobiosis! Cuando se somete a criptobiosis, el tardígrado no parece envejecer, y puede rehidratarse en cualquier momento y continuar vagando por la tierra en prácticamente cualquier hábitat disponible. En comparación con Hydra, los tardígrados tienen más rasgos en común con los humanos. En Cómo encontrar a los tardígrados, Michael Shaw dijo: « … son similares a nosotros en algunos aspectos. Tienen una boca, un tracto alimentario, comen comida y la excretan como nosotros ''.

Evidentemente, las técnicas utilizadas por organismos potencialmente inmortales funcionan de manera diferente. La investigación de los diferentes organismos, por lo tanto, puede ser útil para la raza humana de múltiples maneras. Por ejemplo, la investigación de Hydra podría permitir a los científicos modificar el gen FoxO para detener por completo los efectos negativos del envejecimiento. La investigación tardía, sin embargo, probablemente ayudaría a desarrollar formas de preservar el tejido vivo durante períodos prolongados de tiempo.

La turritopsis dohrnii, apodada la « medusa inmortal '' tiene la capacidad de vencer el envejecimiento de una manera peculiar. Básicamente puede transformarse de un adulto. en una medusa joven cuando sea necesario. Uno podría describir su proceso de envejecimiento como opuesto al de los humanos, lo que puede resultar útil para ayudar a las personas a mantener la autosuficiencia durante el final de su vida. & quot; El aumento de la longevidad humana no tiene sentido, es una tontería ecológica. Lo que podemos esperar y trabajar es mejorar la calidad de vida en nuestras etapas finales, & quot; dijo Stefano Piraino de la Universidad de Salento.

Otro organismo, la langosta, tiene un ciclo de envejecimiento relativamente atrasado similar al de la medusa inmortal. La inmortalidad en las langostas puede parecer poco probable, pero las langostas en realidad se vuelven más funcionales con la edad. Crecen por muda y se vuelven más fértiles, pero no vuelven a un estado juvenil como la medusa inmortal. & quot; Estas especies, por supuesto, todavía mueren. Se enferman, se lesionan o cazan. Pero a diferencia de los humanos, no mueren como resultado de sus propios metabolismos; no parece haber una esperanza de vida incorporada en sus células ''. dijo el biólogo Simon Watt.

La inmortalidad biológica también define las células que el «límite de Hayflick» no afecta. El límite de Hayflick muestra la cantidad de división celular que ocurrirá hasta que las células no puedan dividirse. Las células HeLa, células cancerosas de Henrietta Lacks, representan un ejemplo famoso de células descritas como biológicamente inmortales. Este ejemplo de inmortalidad podría descubrir nuevas formas de hacer que las células se dividan continuamente para toda la vida, de forma similar a las células de una Hidra.

La inmortalidad puede parecer un poder divino demasiado potente para la vida en la tierra. Como resultado, la evolución ha producido varios organismos que pueden alcanzar cuidadosamente la inmortalidad. Con una investigación intensiva de estos organismos, la capacidad de prevenir los efectos debilitantes del envejecimiento y exacerbar sus efectos positivos puede ser posible en un futuro no muy lejano.

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