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Fotones y telescopios

junio 3, 2020
profesor-de-fisica - fsica en la medicina

Después de milenios de observar el cielo a simple vista, el telescopio galileo y los grandes telescopios nos han permitido ver objetos mucho más distantes y mucho menos brillantes, pero aún “visibles”. Dado que la atmósfera difunde la radiación infrarroja y nos protege de la radiación ultravioleta de alta energía, la única otra radiación que podemos captar a nivel del suelo son las ondas de radio y milimétricas. Pero en los últimos años, los instrumentos puestos en órbita han podido proporcionar información sobre el cosmos que sería imposible obtener del suelo. Ahora, podemos capturar fotones de todas las frecuencias y, por lo tanto, de todas las energías. Estos instrumentos combinados con técnicas de imágenes por computadora amplían el espectro de colores visibles para el ojo al producir imágenes visibles de radiación invisible. Aquí hay un recorrido rápido por los principales instrumentos que complementan el Hubble y los telescopios ópticos tradicionales, ilustrados con las últimas imágenes que han proporcionado. En infrarrojo, el descubrimiento de Spitzer de un gigantesco anillo de polvo que rodea a Saturno muestra que todavía podemos descubrir cosas sorprendentes en nuestro propio sistema solar. (La imagen a continuación es un dibujo de artista, la imagen real es menos sexy, pero pronto habrá una imagen del anillo completo pronto) En el ultravioleta, son principalmente Galex y Swift los que escanean el cielo. Swift produjo una magnífica imagen de la galaxia de Andrómeda (M31) en la que podemos distinguir 20,000 fuentes, principalmente de estrellas jóvenes. Admire que: Chandra es el telescopio espacial de rayos X más productivo de la actualidad. Los rayos X son producidos por fenómenos muy violentos, a menudo vinculados a los agujeros negros. Recientemente Chandra produjo la parte naranja de esta imagen NGC 6240: centro de la galaxia NGC 6240, visible en blanco, rayos X en naranja (haga clic para obtener más información) Hay dos fuentes muy brillantes en el centro. Estos son dos agujeros negros supermasivos que fueron los centros de dos galaxias que se fusionaron para formar NGC 6240. Se dan la vuelta, irradian energía a su alrededor y bañan una buena parte de la galaxia con rayos X. millones de años, cuando los dos agujeros negros se fusionen, será el Apocalipsis según el DO 287. Este fenómeno producirá repentinamente un brote de rayos gamma, la “luz” más violenta que uno pueda imaginar. Fermi (anteriormente conocido como GLAST) y Swift son los telescopios dedicados a la observación de explosiones de rayos gamma, estos eventos son tan violentos que los primeros satélites de vigilancia militar los confundieron con explosiones nucleares en la Tierra. Detectan alrededor de una “Explosión de rayos gamma” al día, y todavía no está claro exactamente qué puede causarlo. Sin embargo, los radiotelescopios no deben olvidarse. Después de Arecibo, que solo recibió señales, el Very Large Array (VLA) y el Very Long Baseline Array (VLBA) ahora proporcionan imágenes de “radio” con una resolución comparable a los telescopios ópticos. En combinación con otros instrumentos, la radioastronomía permite comprender mejor fenómenos tan titánicos como los chorros de agujeros negros: chorros desde el agujero negro central de la galaxia M87 observados por varios instrumentos (haga clic para obtener más información)

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