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La física de las lentes de contacto.

mayo 2, 2020
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Las lentes de contacto se usan para corregir la visión y se colocan en la córnea del ojo. Cumplen la misma función correctiva que las gafas o lentes convencionales. Sin embargo, en comparación, son muy ligeros y, para todos los efectos, invisibles. Las lentes de contacto ayudan a formar la imagen en la retina del ojo al converger o divergir los rayos de luz que ingresan al ojo.

Las lentes de contacto anteriores eran de vidrio y eran lentes esclerales. Las lentes esclerales son lentes de contacto grandes que cubren toda la esclera (la cubierta externa blanca) del ojo. Estas lentes difíciles de manejar solo se pueden usar por un corto tiempo a la vez. Con el desarrollo de PPMA – polimetil metacrilato – en la década de 1930, los plásticos se usaron por primera vez en lentes de contacto. En realidad, eran lentes esclerales híbridas, hechas con la combinación de las dos, vidrio y plástico, en 1936.

En la década de 1950, se desarrollaron lentes de contacto mucho más pequeños que cubrían solo la córnea del ojo y no todo el ojo.

Tipos de discapacidad visual
Uno de los principales usos de las lentes de contacto es corregir defectos visuales. Las deficiencias generales son miopía, hipermetropía, astigmatismo y presbicia.

  • Miopía: es una discapacidad visual en la que la imagen del objeto visto se forma frente a la retina. Durante esta discapacidad visual, se pueden ver objetos cercanos y no distantes que parecen borrosos. Este defecto también se llama miopía. Es una discapacidad muy común, con más del 25 por ciento de los adultos en los Estados Unidos que la padecen. El defecto puede corregirse mediante el uso de lentes de contacto cóncavos.
  • Hipermetropía: también se conoce como hipermetropía, y la imagen del objeto se forma detrás de la retina. Los objetos lejanos se pueden ver claramente y los objetos cercanos aparecen borrosos. La hipermetropía se conoce más comúnmente como hipermetropía, y más del 13% de los niños en los Estados Unidos, en el grupo de edad de 5 a 17 años, la padecen. El defecto puede corregirse mediante el uso de lentes de contacto convexas.
  • Astigmatismo: esto ocurre cuando la lente del ojo tiene más de un punto focal, en diferentes meridianos. Los astigmáticos no pueden ver en detalle y necesitan anteojos cilíndricos para corregir su deficiencia. Casi el 34 por ciento de los niños estadounidenses en el grupo de 5 a 17 años tienen esta discapacidad.
  • Presbicia: esta es una discapacidad que ocurre con la edad, generalmente después de los 40 años. El deterioro se desarrolla cuando la lente del ojo pierde su elasticidad. Las lentes de contacto bifocales se utilizan para corregir este defecto de visión.

Lentes utilizadas para la corrección de la visión.
En la visión normal, la luz del objeto golpea la córnea y se enfoca en la retina. Debido a un error de refracción, la luz del objeto a veces no se enfoca en la retina, sino delante o detrás. Para corregir este error de refracción, se usan lentes de contacto para enfocar la retina.

El tipo de lentes de contacto utilizado depende del tipo de discapacidad visual y la cantidad de error de refracción involucrado. La medida en que la lente dobla la luz para enfocar la retina se mide en dioptrías (D).

La miopía ocurre cuando la luz se enfoca frente a la retina, porque el globo ocular es más largo de lo normal. Para corregir esta deficiencia, también llamada miopía, se usa una lente cóncava. Este lente es más delgado en el centro y ayuda a mover el enfoque hacia adelante, hacia la retina.

Para corregir esta discapacidad visual, la curvatura de las lentes de contacto cóncavas se determina midiendo en dioptrías. Cuanto mayor es el número de dioptrías, mayor es el defecto de visión. En la miopía, el número de dioptrías está precedido por un signo menos (-), lo que indica que el foco es corto en comparación con la retina.

En el caso de la hipermetropía, la luz se enfoca más allá de la retina. La hipermetropía también se llama hipermetropía porque los objetos distantes son claramente visibles en esta discapacidad. El globo ocular es más corto de lo normal y se usa una lente convexa para corregir este defecto de visión. La lente de contacto utilizada es más gruesa en el centro y permite reenfocar el foco en la retina.

También en este caso, la curvatura requerida en las lentes de contacto convexas está determinada por la medición en dioptrías. La cantidad de dioptrías está precedida por el signo más (+), que indica que el foco está más allá de la retina.

Las lentes utilizadas para la corrección de la miopía y la hipermetropía se clasifican como lentes de contacto esféricas.

Cuando la córnea tiene una forma irregular, la luz del objeto que cae sobre la córnea se enfoca en más de un punto. Esta distorsión de la imagen se llama astigmatismo. Se deben diseñar lentes especiales basados ​​en la distorsión de la imagen del individuo. Estas lentes se llaman lentes tóricas.

Aunque las lentes tóricas están hechas de los mismos materiales que las lentes esféricas, están específicamente diseñadas para adaptarse a discapacidades individuales. Estas lentes tienen diferentes curvaturas, más gruesas en algunos lugares y más delgadas en otros. Estas lentes están diseñadas para corregir el astigmatismo y la miopía o hipermetropía, si es necesario.

Para la corrección de la presbicia, se necesitan lentes bifocales especiales, ya que la persona que la padece requiere una corrección tanto para la miopía como para la hipermetropía. En tales objetivos, la corrección por deterioro cercano se coloca en el centro del objetivo, con la corrección remota afuera, o viceversa.

Tipos de lentes de contacto
Las lentes originales eran lentes rígidas que no absorbían agua. Esto evitó que el oxígeno ingresara a la córnea del ojo, causando irritación en los ojos y otras molestias.

Luego están las lentes de contacto de hidrogel blando, que permiten que el oxígeno pase a la córnea. Estas lentes se conocen como lentes de contacto « transpirables ». Esto permitió que las lentes de contacto se usaran cómodamente y por períodos más largos. Hoy hay:

Use lentes de contacto diariamente, que se quitan por la noche.
Lentes de uso prolongado que se pueden usar por largos períodos de tiempo sin quitarlas.
Lentes desechables que se pueden desechar después de un día, una semana o unas pocas semanas.

Además, hay contactos de colores, que son para fines cosméticos.

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